Hühnersteuer macht LKWs teuer und nicht verfügbar | Marco den Ouden

Neulich waren meine Tochter, die nach Kanada zieht, und ich bei einem Volkswagen-Händler auf Autojagd. Während unseres Gesprächs mit einem Verkäufer erzählte er uns, dass der australische VW einen hervorragenden High-End-Pickup namens Amorak verkauft, der nicht in Kanada oder den USA verkauft wird.

“Warum nicht?” Ich fragte. “Das”, sagte der Verkäufer, “ist eine lange Geschichte. Google Volkswagen und Chicken Tax, um die Antwort zu erhalten. “

Ich habe es getan und hier ist, was ich entdeckt habe.

Der große Hühnerkrieg

Laut Wikipedia handelt es sich bei der Hühnersteuer um einen Zoll von 1963, der von den Vereinigten Staaten für Kartoffelstärke, Dextrin, Brandy und leichte Lastwagen erhoben wird. Es war eine gute Antwort auf die Zölle, die Frankreich und Westdeutschland US-Hühnern auferlegten. Die Zeit von 1961 bis 1964 war eigentlich als Hühnerkrieg bekannt.

Hühnchen war in Europa bis in die sechziger Jahre eine teure Delikatesse, als billige amerikanische Hühner den Status Quo änderten. Der Verbrauch stieg, das amerikanische Huhn, auf das fast alle Hühnerverkäufe entfielen, dominierte den Markt und der Preis fiel.

Die Niederländer behaupteten, dass die Preise für US-Hühner unter den Produktionskosten lagen. Die Deutschen beschuldigten die Amis, „Hühnchen künstlich mit Arsen gemästet zu haben“. Zölle wurden zuerst von Frankreich und dann von Deutschland eingeführt. Dies führte zu einem Rückgang der US-Hühnerexporte um 25 Prozent.

Sie werden sich erinnern, dass die frühen 60er Jahre die Zeit eines eiternden Kalten Krieges, des Fiaskos der Schweinebucht und der Kubakrise waren. Senator William Fullbright unterbrach jedoch eine NATO-Debatte über nukleare Abrüstung, um das weitaus wichtigere Thema der „Handelssanktionen gegen US-Hühner“ anzusprechen, und drohte, Truppen aus der NATO auszuschneiden. Bundeskanzler Konrad Adenauer berichtete später, dass die Hälfte seiner Korrespondenz mit dem US-Präsidenten John F. Kennedy über Hühner war.

Nachdem die Diplomatie gescheitert war, erhob “Präsident Johnson eine Steuer von 25 Prozent (fast das Zehnfache des durchschnittlichen US-Zolltarifs)” auf die oben genannten Punkte. Der Tarif trat im Januar 1964 in Kraft.

Wie sind Lastwagen in die Mischung gekommen? Politik!

Lyndon Johnson wollte Unterstützung von der United Auto Workers Union für seine Bürgerrechtspläne und er wollte einen Streik vor den Wahlen von 1964 vermeiden. UAW-Chef Walter Reuther wollte, dass der Präsident den Import von Volkswagen-Lastwagen in die USA unterdrückt. Sie haben einen hohen Fünfer und der Rest ist Geschichte.

Oder doch?

Ausländische Autohersteller haben geniale Wege gefunden, um die Steuer zu umgehen. Zuerst “stellten japanische Hersteller fest, dass sie” Cab-Chassis “-Konfigurationen (einschließlich des gesamten Light Trucks abzüglich der Ladekiste oder der Ladefläche) mit nur 4% Tarif exportieren konnten. Also verkauften sie Fahrgestelle in die USA und ließen in Amerika eine LKW-Ladefläche hinzufügen, wobei das fertige Fahrzeug als leichter LKW verkauft wurde. Viele dieser Verkäufe waren Unteraufträge an Ford und Chevrolet. Um nicht von privaten Interessen überlistet zu werden, schloss die Regierung diese Lücke 1980.

1978 entdeckte Subaru, dass einem LKW zwei zusätzliche Sitze hinzugefügt werden könnten (tatsächlich eine Mannschaftskabine), und das Fahrzeug würde als zollfreies Personenkraftwagen und nicht als leichter LKW eingestuft.

Große japanische Hersteller bauten schließlich Werke in den USA und Kanada. Aber Mercedes hat einen anderen Weg gefunden, um die Hühnersteuer zu umgehen. „Von 2001 bis 2006 wurden Transporterversionen des Mercedes und des Dodge Sprinter in Bausatzform in Deutschland hergestellt und zur Endmontage an ein Werk in South Carolina geliefert, wobei ein Teil der Teile aus der Region die importierten Komponenten ergänzte.“ Komplette Einheiten wären dem Tarif unterworfen gewesen, aber in Kit-Form waren sie steuerfrei.

Aber der wahre Kicker war Fords Antwort.

Ford importierte alle Transit Connect-Modelle der ersten Generation als Personenkraftwagen, einschließlich Heckscheiben, Rücksitzen und Sicherheitsgurten hinten.

Die Fahrzeuge werden aus der Türkei exportiert, kommen in Baltimore an und werden in [einem amerikanischen] Werk wieder in leichte Lastwagen umgewandelt, indem die Heckscheiben durch Metallverkleidungen ersetzt und die Rücksitze und Sicherheitsgurte entfernt werden. Die entfernten Teile werden nicht zur Wiederverwendung in die Türkei zurückgeschickt, sondern in Ohio zerkleinert und recycelt.

Der Prozess kostet Ford Hunderte von Dollar pro Van, spart aber Tausende von Steuern.

Chrysler kündigte Pläne an, dies auch 2015 zu tun.

Harvards Robert Z. Lawrence, Professor für internationalen Handel und Investitionen, erklärt: “Die Hühnersteuer hat die US-Automobilindustrie verkrüppelt, indem sie sie vierzig Jahre lang von der echten Konkurrenz bei leichten Lastwagen abgeschottet hat.”

Das Cato-Institut nannte es in seiner Studie von 2003, „Den Hühnerkrieg beenden: Der Fall für die Abschaffung des 25-Prozent-LKW-Tarifs“, „eine Politik auf der Suche nach einer Begründung“. In dieser Studie stellt der Autor Daniel J. Ikenson fest, dass einheimische Hersteller „87 Prozent des US-amerikanischen Pickup-Marktes kontrollieren“. Sein einziger Nutzen, sagt Ikenson, ist jetzt als Verhandlungsgrundlage für Handelsverhandlungen. Aber da die Japaner aufgrund des Zolls bereits in den USA produzieren, ist dieser Punkt praktisch umstritten.

Gerade heute, wenn fast jeder erkennt, wie vorteilhaft Freihandel ist, ist die Hühnersteuer absolut unvernünftig.

Trittbretter

In seinem klassischen Buch Economic Sophisms erzählt Frederic Bastiat eine Fabel über die Fiktionsfigur Robinson Crusoe. Crusoe war ein unternehmungslustiger Kerl. Mit der Axt in der Hand wollte er einen Baum fällen, um ein Brett zu machen, aber Crusoe lächelte glücklich und ein Brett wurde bequem auf seiner kleinen Insel an Land gespült.

Ein glücklicher Unfall? Sie würden es glauben, aber Crusoe, der in der protektionistischen Denkschule und der Arbeitswerttheorie ausgebildet wurde, dachte anders. Er glaubte, dass das Zurückholen der Planke ihn nur “die Anstrengung kosten würde, sie zu tragen, und die Zeit, die nötig war, um zum Strand hinunterzugehen und wieder die Klippe hinaufzuklettern”.

Er dachte,

Wenn ich mit meiner Axt ein Brett mache, versichere ich mir zunächst zwei Wochen Arbeit. dann wird meine Axt langweilig, was mir die Aufgabe gibt, sie zu schärfen; und ich werde meine Vorräte verbrauchen und eine dritte Beschäftigungsquelle schaffen, da ich sie ersetzen muss. Jetzt ist Arbeit Reichtum. Es ist klar, dass ich meine eigenen Interessen nur verletzen werde, wenn ich zum Strand gehe, um dieses Stück Treibholz aufzuheben. Es ist wichtig für mich, meine persönliche Arbeit zu schützen, und jetzt, wo ich darüber nachdenke, kann ich sogar zusätzliche Arbeit für mich selbst schaffen, indem ich hinunter gehe und diese Planke direkt zurück ins Meer trete!

So absurd das auch erscheinen mag, als ich über die Hühnersteuer las, dachte ich an Bastiats Crusoe-Geschichte. Die Hühnersteuer ist genauso absurd.

Die Menschen, die von dieser Steuer verletzt werden, sind amerikanische und kanadische Verbraucher. Ihre Optionen sind eingeschränkt, da einige europäische Hersteller wie Volkswagen nicht einmal versuchen, Amoraks oder andere leichte Lastwagen in Nordamerika zu verkaufen.

Darüber hinaus sind die heutigen Preise höher als sie sein sollten, da Ford und andere Hersteller figurative Bretter zurück ins Meer werfen, wenn sie sich an der oben beschriebenen Zerstörung beteiligen. Alles wegen dieser Steuer.

Es ist absurd, dass mit Ausnahme von leichten Lastkraftwagen alle anderen Bestandteile dieser Steuer aufgehoben wurden. Es ist auch absurd, dass die Hühnersteuer zehnmal so hoch ist wie ein normaler Tarif. Es ist absurd, dass sogar amerikanische Unternehmen wie Ford mutwillige Zerstörungen betreiben, um diese Steuer zu vermeiden. Und es ist fast kriminell, dass die Steuer auf leichte Lastwagen aufgrund von Transplantationen in der Lyndon Johnson-Administration entstanden ist.

Natürlich ist diese Steuer nur als Futter für eine absurde Komödie oder einen Stand-up-Komiker nützlich. Es verdient, für die lächerliche Empörung, die es ist, verspottet zu werden.

Ursprünglich veröffentlicht am 16. Januar 2017 auf fee.org