Vor der Blockchain gab es die Distributed-Ledger-Technologie

Als der erste Bitcoin Genesis Block im Januar 2009 abgebaut wurde, hatten die meisten Menschen noch nie von Blockchain gehört – einer Technologie, die seitdem zu einem globalen Schlagwort geworden ist. Das Konzept war jedoch nicht das erste seiner Art: Es entwickelte sich zu einer Form der Distributed-Ledger-Technologie (DLT), die eine reiche Vergangenheit hat.

Aber nicht alle DLTs sind Blockchains, und das Verständnis der Unterschiede kann Unternehmern und Führungskräften helfen, herauszufinden, welche Lösung für sie am besten geeignet ist. „Wenn man die Unterschiede versteht, kann man besser verstehen, ob DLT in einem bestimmten Anwendungsbereich von potenziellem Nutzen ist und ob Blockchain die bevorzugte Methode für die Organisation verteilter Hauptbücher ist“, sagt George Giaglis, Direktor des Instituts für die Zukunft an der Universität von Nikosia.

Blockchain erstellen

Die Idee der Blockchain geht auf das Jahr 1991 zurück, als die Forscher Stuart Haber und W. Scott Stornetta das Papier „Wie man ein digitales Dokument mit einem Zeitstempel versehen“ schrieb, in dem praktische Verfahren zur Zertifizierung der Erstellung oder Änderung eines digitalen Dokuments vorgeschlagen wurden.

Über ein Jahrzehnt später, im Jahr 2002, haben David Mazières und Dennis Shasha das Konzept weiterentwickelt und untersucht, wie Blöcke Daten speichern können. In ihrer Arbeit „Erstellen sicherer Dateisysteme aus byzantinischem Speicher“ konzentrierten sich Mazières und Shasha auf Datenstrukturen und Protokolle eines Mehrbenutzer-Netzwerkdateisystems namens SUNDR (Secure Untrusted Data Repository), das die Fähigkeit der Blockchain hervorhob, Daten in jedem Block zu speichern. Damit wird der Rahmen für die heutige Blockchain festgelegt.

Die Blockchain-Entwicklung erlebte 2005 einen Durchbruch, als der Informatiker Nick Szabo eine völlig neue Blockchain-basierte Währung vorschlug: Bit Gold. Es war einer der frühesten Versuche einer dezentralen Währung, die die Kontrolle von einer einzigen Einheit auf verschiedene kleinere verlagert. Szabo schlug die neue Währung vor, die auf der „Berechnung einer Bitfolge aus einer Reihe von Herausforderungsbits“ basiert und innovative Konzepte wie „Client-Puzzle-Funktion“, „Proof-of-Work-Funktion“ und „sichere Benchmark-Funktion“ einführt. Obwohl er Pionierarbeit in Kryptowährungsfunktionen wie Arbeitsnachweis und Zeitstempel leistete, konnte Szabos Bitgold das Problem der doppelten Ausgaben elektronischer Transaktionen nicht überwinden, bei dem Benutzer digitaler Währungen Transaktionen duplizieren und daher dasselbe digitale Geld mehr als einmal ausgeben konnten.

2008 führte der unter dem Pseudonym Satoshi Nakamoto bekannte anonyme Innovator eine Peer-to-Peer-Version von elektronischem Bargeld ein, die direkte Online-Transaktionen zwischen zwei Parteien ohne Dritte ermöglicht. In Nakamotos Artikel wurde eine Lösung für das Problem der doppelten Ausgaben von Gold vorgeschlagen, indem verteilte Peer-to-Peer-Zeitstempelserver implementiert wurden, die einen rechnerischen Beweis für die chronologische Reihenfolge von Transaktionen generieren.

Nakamotos Vorschlag wurde 2009 Wirklichkeit, als er, sie oder sie den ersten Block abbauten, was bedeutete, dass eine Transaktion verifiziert und zur Basis der Kette hinzugefügt wurde, wodurch eine Kette von Blöcken gestartet wurde, die jeweils Informationen zu verifizierten Transaktionen enthielten .

Distributed Ledger-Technologie

Der Aufstieg von Blockchain zur Popularität ist eine jüngere Geschichte, aber die Distributed-Ledger-Technologie (DLT) ist ein noch älteres Konzept. Es wird häufig mit Blockchain in Verbindung gebracht, was häufig zu Verwechslungen zwischen beiden führt. Beides sind Methoden zum Organisieren von Transaktionsdatensätzen in einer gemeinsam genutzten, verteilten Datenbank, erklärt Giaglis von der Universität von Nikosia. Aber DLT ist ein Überbegriff, der alle Arten von Strukturen umfasst – einschließlich Blockchain, die nur ein Typ ist, betont er.

„Wir sollten uns daran erinnern, dass verteilte Hauptbücher keine Blockchain verwenden müssen und Blockchain nicht verteilt werden muss – obwohl ihr praktischer Wert ohne die Eigenschaft des verteilten Hauptbuchs sehr fraglich ist“, so Kai-Lung Hui, Lehrstuhlprofessor in Hongkong Die Abteilung für Informationssysteme, Unternehmensstatistik und Betriebsmanagement der Universität für Wissenschaft und Technologie teilt dem Blockstreet-Hauptquartier mit. Blockchain, erklärt Hui, bezieht sich auf eine einzigartige Methode zum Speichern von Daten mithilfe einer “verketteten Block” -Struktur, um die Datenintegrität mithilfe kryptografischer Methoden sicherzustellen.

DLT hat seine früheste Geschichte im Römischen Reich, in dem sich ein Bankensystem befand, das es den Menschen ermöglichte, an Transaktionen in anderen Regionen des Reiches teilzunehmen. Die weitere Untersuchung des verteilten Hauptbuchs im Römischen Reich erfolgte in Form von Papierprüfungen, was zu Verbesserungen bei der Aktualisierung und Aufzeichnung von Transaktionen führte.

Die Verwendung von DLT wurde jedoch aufgrund eines Dilemmas zurückgehalten, das als Byzantine Generals Problem (BGP) bekannt wurde. Stellen Sie sich dieses Szenario vor: Mehrere Generäle, die ihre jeweiligen Armeen führen, sind strategisch außerhalb des feindlichen Territoriums positioniert. Generäle müssen mit Boten kommunizieren, um eine gemeinsame Vereinbarung zu treffen. Aber was ist, wenn sich ein korrupter General gegen die anderen verschwört, um sie daran zu hindern, ein gemeinsames Ziel zu erreichen? Das Dilemma wurde von Leslie Lamport, Robert Shostak und Marshall Pease in ihrer Arbeit von 1982 beschrieben.

Bitcoin lieferte ein überzeugendes Konsensprotokoll, das als Arbeitsnachweis bezeichnet wird, um das Problem der byzantinischen Generäle zu lösen. „Der BGP ist die Haupthürde für eine massive verteilte Verarbeitung. Dies ist die Schlüsselgrundlage für ein verteiltes Hauptbuch, bei dem jeder individuell – ohne Koordination oder Kommunikation – arbeiten muss, um ein synchronisiertes und verteiltes Hauptbuch zu führen“, sagt Hui. “Bitcoin hat eine überzeugende – und jetzt bewährte – Lösung gefunden, um ein solches verteiltes Hauptbuch im Internet zu erstellen.”

Andere Formen der Distributed-Ledger-Technologie

Dezentrale digitale Währungen, die auf Blockchain basieren, haben die Aufmerksamkeit des Mainstreams auf sich gezogen, wobei Bitcoin und Ethereum führend sind. Einige bemerkenswerte Formen von DLT werden jedoch immer beliebter. IOTA wird beispielsweise als Kryptowährung für die Internet of Things-Branche beschrieben. Anstatt die Kettenkonstruktion zu verwenden, ist das Hauptmerkmal des Tokens “das Gewirr, ein gerichteter azyklischer Graph zum Speichern von Transaktionen”, heißt es in dem Forschungsbericht der IOTA Foundation.

Inzwischen ist Corda von R3 eine Blockchain-inspirierte Open-Source-Plattform für verteilte Hauptbücher für die dezentrale App-Entwicklung. Obwohl ursprünglich angenommen wurde, dass es sich um eine Blockchain handelt, stellte R3 später klar, dass Corda keine Blockchain ist. „Es gibt keine Blockchain. Transaktionsrennen werden mit steckbaren Notaren dekonfliktiert. Ein einzelnes Corda-Netzwerk kann mehrere Notare enthalten, die ihre Garantien mithilfe verschiedener Algorithmen bereitstellen. Somit ist Corda nicht an einen bestimmten Konsensalgorithmus gebunden “, heißt es in Cordas Whitepaper.

Die Hedera-Hashgraph-Plattform bietet eine Form des verteilten Konsenses, mit der Personen, die sich nicht kennen oder denen sie nicht vertrauen, sicher zusammenarbeiten und online Transaktionen durchführen können, ohne dass ein vertrauenswürdiger Vermittler erforderlich ist. “Die Plattform ist blitzschnell, fair und sicher und erfordert im Gegensatz zu einigen Blockchain-basierten Plattformen keinen rechenintensiven Arbeitsnachweis”, heißt es auf der Website von Hedera.

„Natürlich haben Forscher und Unternehmen bereits damit begonnen, verteilte Hauptbucharchitekturen ohne Blockchain vorzuschlagen“, sagt Giaglis.

Artikel von Yohan Yun
Illustrationen von Kenny Ferreira

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